導讀:“這是人類邁向太空時代的一個重要里程碑。”SpaceX首席執行官埃隴馬斯克(Elon Musk)在新聞發布會上表示,回收的火箭將被焊接在海上平臺甲板上,運回港口進行一系列測試,檢查引擎是否還能工作。如果一切正常,這枚火箭將會被用于5月或6月的發射任務。最終,SpaceX希望將火箭回收再利用的時間周期減少至數周。

航天技術里程碑:美航企首次成功實現火箭海上回收

    美國私人航天企業太空探索技術公司SpaceX8日發射“獵鷹9號”運載火箭搭載“龍飛船”補給國際空間站,其一級火箭隨后在大西洋的海上漂浮平臺首次成功實現自主回收。

    據CNN和福克斯新聞9日報道,火箭于當地時間8日下午4時43分從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射升空。在之前四度嘗試海上回收失敗的情況下,SpaceX今次完成了創歷史的壯舉。

    火箭一級與二級分離,第二級火箭繼續助推“龍飛船”進入軌道,一級火箭升空9分鐘后,在實時數據自行調控下完美降落在寫有“當然我仍然愛你”字樣的海上平臺上。

    SpaceX從2014年開始嘗試火箭自主回收,去年12月第一次實現陸地安全著陸。由于面積比地面著陸場小,且易受海風海浪影響,因此通過海上平臺回收火箭更加困難。

    “恭喜SpaceX在海面上降落了火箭。”美國總統奧巴馬隨后在推特發文表示,“因為有像你們和NASA(美國宇航局)這樣的創新者,讓美國繼續在太空探索領域領先。”

    此次“龍飛船”搭載的3.1噸貨物,包括將和空間站對接的充氣式太空艙等硬件設備、用于藥物測試的實驗器材和補給等,將于4月10日抵達國際空間站。

    SpaceX公司一直致力于發展可重復使用的火箭技術,從而大幅降低太空飛行成本。

    “這是人類邁向太空時代的一個重要里程碑。”SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)在新聞發布會上表示,回收的火箭將被焊接在海上平臺甲板上,運回港口進行一系列測試,檢查引擎是否還能工作。如果一切正常,這枚火箭將會被用于5月或6月的發射任務。最終,SpaceX希望將火箭回收再利用的時間周期減少至數周。

    “獵鷹9號”火箭的制造成本為6000萬美元,但燃料只需20萬美元。如果回收的火箭不需全面保養翻新即可重新使用,將可節約巨額制造成本,意味著全新的廉價太空時代來臨。更為重要的是,可重復使用火箭有助于人類實現往返火星的載人任務。